子供にプロテインっていいの?子供用プロテインの特徴と注意点

ジュニアプロテインの効果や選び方・おすすめ

こんにちは。スポーツ栄養士の盛岡です。

お子様がスポーツをしている場合、「子供にプロテインを飲ませてもいいの?」とよく質問を受けます。

最近ですと中学生はスマホを持っていますので、栄養のとり方などを自分で調べて、プロテインを買って欲しいとせがまれる親御さんもいらっしゃるようです。私が中学生のころは親から出されたものを食べるだけで、プロテインは考えたこともありませんでしたが、、、意識の高い子はすごいですね。

このプロテインには、通常のプロテインとは異なり子供向けに作られた「ジュニアプロテイン」というものがございます。

あまりよくご存知でない方も多いかと思いますので、今回はジュニアプロテインとは通常のプロテインとどのような違いがあるのかや、その効果・飲み方などについてご説明いたします。

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ジュニアプロテインとは

普通のプロテインとの違いを比較

ジュニアプロテインとはその名の通り子供用におすすめされているプロテインです。主に小学生~中学生が対象になっています。

一般的な大人用プロテインとジュニアプロテインの違いは、大人用プロテインは「筋肉をつける」ことが目的であるのに対し、ジュニアプロテインはスポーツキッズの「発育」を目的に開発されているところです。

下記の表ではプロテイン大手メーカーの商品で、大人用プロテインと子供向けの「ジュニアプロテイン」で、成分にどのような違いがあるのか比較しています。

子供用プロテインと大人用プロテインの比較

ジュニアプロテインに特徴的な成分

1食あたりの量はジュニアプロテインは少なめにされており、またタンパク質の量も少なめです。タンパク質6gといいますと、コップ1杯の牛乳と同じくらいです。大人との体格の違いが考慮されているものと考えられます。

炭水化物の量についてはジュニアプロテインは若干多めに含まれています。大人用プロテインは甘味料はスクラロースなどの人工甘味料のみを使用していますが、ジュニアプロテインの方は味の飲みやすさを重視しているからか、砂糖も使用しているためです。

(※スクラロースは砂糖の約600倍の甘さがあるため、ごく少ない量でも食品に甘味をつけることができるのです。)

脂質やビタミンB群(ビタミンB1~パントテン酸)、ビタミンCの配合量には大きな差はありません。カロリーはタンパク質が多い分、大人用プロテインの方が高めです。

最も大きなポイントは、成長期に欠かせないカルシウムやその吸収を助けるビタミンDを多く配合していることです。大手メーカーのジュニアプロテインにはカルシウムが1日に必要な量の42%、ビタミンDは1日に必要な量の15%が配合されています。

これは「ジュニアプロテイン」と表記して販売している他社の商品にも共通しているポイントです。

ビタミンやアミノ酸が入っているプロテインは色々とありますが、カルシウムが配合されているのは成長期である子供を対象にしている、ジュニアプロテインならではの特徴といえるでしょう。

ジュニアプロテインの効果

ジュニアプロテインをとる目的と効果は、主に以下の2点です。

①身長が伸びる成長期の栄養補助

部活動でサッカーをしている中学生

身長を伸ばす上で大切な栄養素は、軟骨の材料となって骨を伸ばすために役立つタンパク質と、伸びた軟骨を固めて骨にするカルシウムです。

子供は消費する分の栄養素を補給するだけでなく、「成長する分」の栄養素も補給する必要があります。

特に骨の形成に欠かせないカルシウムは、小学生の高学年にもなれば大人以上にたくさん摂取する必要があります。

厚生労働省の出している「日本人の食事摂取基準」では、大人のカルシウム摂取の推奨量は650~700mgに設定されているのに対し、12~14歳の子供は男子で1,000mg、女子で800mgが推奨されています。

さらにスポーツをしていると汗でカルシウムが出ていってしまいますので、より意識してとる必要があるといえます。

子供は大人よりはるかに多くのカルシウム摂取が必要
日本人の食事摂取基準(2015年版)より

ジュニアプロテインは成長を促進するような薬ではありませんので「身長を伸ばす」というと語弊があり、「身長が伸びる成長期に必要な栄養素を補う」という表現が正しいでしょう。ただその上ではタンパク質もカルシウムも一緒に摂取できますので、栄養補助として便利な食品といえます。

<※備考:カルシウムで身長は伸びない>

身長を伸ばすには骨を伸ばさなければなりませんが、カルシウムの作用は骨を固くすることで、直接的に骨の伸長を助けるわけではありません。つまり、カルシウムは成長促進剤ではないということです。

ただ、カルシウムやその吸収を助けるビタミンDが不足すると、骨の成長が阻害されてしまうため、その場合にはカルシウムやビタミンDを補助することにより成長が正常に回復するでしょう。

②強い体づくりのための栄養補助

外遊びの減少などから、最近では子供の体力低下が指摘されていますが、スタミナをつけるためにもパワーをつけるためにも、タンパク質をはじめとした適切な栄養補給が大切です。

アメリカスポーツ医学会が2009年に発表した「栄養とスポーツパフォーマンス」に関する声明によると、これまで報告された研究データに基づいたタンパク質の必要量は、スポーツ選手の場合は体重1kgあたり1.2~1.7gが推奨されています。

体重1kgあたり1.2~1.7gのタンパク質といってもピンとこないと思いますが、これは普通の人と比較すると約1.5~2倍の量が必要になるということになります。週に2~3日ほどの練習をしているだけなら2倍とはいいませんが、ちょっと多めに栄養をとる意識は持つといいと思います。

子供の食が細いと感じる場合にはジュニアプロテインを活用してみてもよいでしょう。

効果的な飲み方・タイミング

それではジュニアプロテインを普段の食生活に取り入れるとしたら、いつ飲むとよいでしょうか。飲むタイミングとしては、以下のようなときがおすすめです。

おやつ代わりに

おやつにプロテイン

お菓子を食べることの多い子供であれば、間食のときに飲ませるのも1つの選択肢です。ジュニアプロテインは甘いので、温かい牛乳に溶かして飲めば空腹もまぎれますし、砂糖の多いジュースや脂肪分の多いお菓子よりもよい栄養源になります。

アレンジしてホットケーキやスコーン、パウンドケーキなどに混ぜてみるのもよいでしょう。

運動後の栄養補給に

筋肉の疲労を回復させ、体力をつけるには運動後できるだけ早いタイミングでタンパク質と糖質を補給することが大切です。この栄養補給のタイミングは、理想は運動後30分~1時間以内とされており、運動後約2時間経過すると普段の栄養摂取と同じレベルに戻るといわれています1)

運動後30~60分が疲労回復のゴールデンタイム
※同化能力効率:体内のアミノ酸がタンパク質へ変わり筋肉を形成する働きの効率

とはいっても、すぐに食事をとるというのは環境的に難しい場合もございます。そういった場合には軽食としておにぎりやパンと、たんぱく質のとれるプロテインを準備しておくと補食として役立ちます。自宅まで帰るのに時間がかかる場合や、遠征のときなどに活用してみましょう。

朝食が少ないとき

朝食は体内時計をリセットし、体温を上げて1日を活発に過ごすためにとても大切です。そして、この体温を上げるために必要になる栄養素が炭水化物とたんぱく質の2つ。

最終的には朝からでも納豆や卵、ウインナーなどの食べ物からたんぱく質をとれるようにすべきですが、どうしても朝食を食べられない、あるいはごはんやパンだけになってしまうという子供にはよいでしょう。

まとめ

「子供用のプロテイン」について今回のご説明でイメージが少し変わったのではないでしょうか。

ジュニアアスリートにとってタンパク質とカルシウムは特に大切な栄養素です。普段の栄養状態や環境に合わせて、適宜活用していくという形がよいでしょう。

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参考文献

菱田明・佐々木敏 監修:「日本人の食事摂取基準(2015年版)」.第一出版,2014.
厚生労働省:「日本食品標準成分表2015年版(七訂)」
田口素子・樋口満 編:「体育・スポーツ指導者と学生のためのスポーツ栄養学」.市村出版,2014.
文部科学省:「子どもの体力向上のための総合的な方策について」
1)John Ivy, Ph.D., & Robert Portman, Ph.D.: Nutrient Timing: The Future of Sports Nutrition. p9, 2004.